5min30s ou la recherche du temps perdu

19 septembre 2014

We ♥ Cape Cod {15 - food and farewell}

Il faut bien se rendre à l'évidence... Derniers jours d'été et chez nous, un petit 2 degrés hier matin! L'été est bien terminé.

* * *

La dernière journée de nos vacances fut parfaite en tout point et nous quittons la plage à regret, ivres de fatigue, de vent, de bleu... Nous ne quitterons pas le Outer Cap sans nous arrêter une dernière fois chez Arnold's à Eastham. Exactement ce qu'il nous faut! En connaisseurs maintenant des us et coutumes, nous arrivons pile avant que la queue ne dépasse le stationnement. Les enfants réservent immédiatement une table dans le patio et on attend nos Captain's seafood platers et nos homards... The perfect local comfort food! Il ne manque qu'un bon vin pour accompagner le tout, et nous décidons d'aller boire une verre de blanc sur la plage de Nauset, puisqu'on ne peut en boire au resto.

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Les fruits de mer sont trop souvent servis frits - et uniquement frits - sur les côtes américaines. Pas fan... Mais chez Arnold's, la friture est assez fine et légère pour laisser toute la fraicheur et le goût aux fruits de mer. Les Onion rings y sont également particulièrement réussis. Le homard est souvent un peu trop cuit à mon goût. Cependant, on peut l'acheter directement au port, le prix est fixe sur tout le Cape et chaque village a son port de pêche avec un seul magasin; celui d'Orleans est tout petit, une cabane en fait. On n'a pas eu le temps cette fois-ci - il faut impérativement arriver avant 18h pour ne pas trouver portes closes... L'autre incontournable est la Clam chowder, une soupe à déguster quand il fait plus frais dehors. On la trouve partout... parfois trop farinée. Enfin, que serait-ce une séjour à Cape Code sans ses célèbre chips? Nous avons aussi appris cette année à faire la sauce tartare avec les moyens du bord... Miam!

La plage de Nauset Light Beach est sans doute une des plus populaires du Cap - il y a même un resto à friture SUR la plage... [Je rappelle que toute cette côte fait partie du National Seashore, un parc protégé]. A cette heure par contre, les odeurs s'estompent et le vacancier se fait plus rare. 

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Et Snow's alors? Rappelez-vous les conseils du douanier...

Nous y sommes allés faire un tour le matin de notre départ. Un très beau magasin général, où on trouve tout ce qu'il faut pour une maison, de la peinture New England traditional colors, aux épices pour faire la Clam chowder, en passant par la décoration, le mobilier de jardin et de plage et les jouets pour enfants - il y a un immense train électrique, rare aux USA, et une très belle sélection de modèles de bateaux et voiliers à construire. Assez cher mais de bonne qualité... La famille Snow tient ce magasin depuis 5 générations. Il paraît qu'à Noël, c'est assez spécial aussi, avec toutes les décos en bois conservées depuis les débuts du magasin. Le site internet est très peu représentatif, ca ne foit pas être leur tasse de thé.

Un dernier conseil: l'état voisin de Massachussetts est le New Hampshire, dont la devise est "Live free or Die!"... Il n'y a donc aucune taxes sur les produits et services au NH. Comme nous devons traverser cet état à l'aller comme au retour, nous y faisons un arrêt incontournable pour le vin, les gros achats et les vêtements. A bon entendeur...

Une semaine bien trop courte, évidemment, mais qu'on chérie tous tant ces moments en famille se font rares (je découvre encore des photos que les filles affichent au gré de leurs humeurs). Nous en sommes à songer à en faire un RV annuel...

Bye bye Cape Cod, see you soon!

 

 

 

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18 septembre 2014

Surfin' Cape Cod {14}

[Je vous avais prévenu, encore du bleu, du bleu...  mais je ne me lasse pas!]

Complètement emballés par le surf, les enfants nous supplient de louer du matériel pour notre dernier jour à la plage. On arrive juste avant la fermeture du magasin d'Orleans et repartons avec deux planches de surf et trois combinaisons! Comme les pros! Tintin, malgré sa peur des requins et sa réticence à se baigner dans la mer, veut lui aussi essayer... et si on l'avait laissé, il aurait dormi dans sa combi!

Autant dire que tout le monde était sur le pont dès 7h00 du mat! Je crois que de toute notre vie de famille, jamais nous ne nous sommes retrouvés si tôt sur une plage... A 8h00, tout équipés, nous débarquions avec l'envie de profiter de chaque minute de cette dernière journée. Motivation, quand tu nous tiens...

Je garderai longtemps je crois le souvenir de ce matin et de mon "dernier" bain de mer. Une baignade vivifiante mais contre toute attente dans une eau plus chaude que la veille - où malgré tous mes efforts, je n'ai pu aller plus haut que les genoux. Ce matin, vers 8h30, l'eau était délicieuse et je me suis régalée avec la petite planche dans les longs rouleaux... Le seul vrai bain de mer en fait de toute la semaine!

Les enfants eux n'ont lâché leurs planches que pour avaler un morceau et encore... La prochaine fois, c'est entendu, on loue le matos pour tout le séjour! 

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Malgré un grand nombre de photos, ce jour-là, j'ai un peu laissé tomber l'apn pour vraiment profiter... et du coup, je me suis fait reproché après coup, de n'avoir pas immortalisé les exploits des enfants sur leur surf! Non mais...

 

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16 septembre 2014

Surfin' Cape Cod {13}

Et puis, après la pluie, le beau temps.

Le jeudi matin, nous avons rendez-vous très tôt sur la plage Marconi, à l'heure des surfeurs. Pour une fois, tout le monde s'est levé sans trop de problème. Malgré un mail de l'école de surf nous avisant que la mer sera très forte, nous décidons de maintenir le cours prévu. Pour gagner un peu de temps, on décide de prendre notre petit-déjeuner sur la plage - aussi pour arriver avant 8h30, et d'éviter ainsi de payer les frais d'entrée (un truc que nous avions découvert l'an dernier grâce à des locaux, bien renseignés). D'ailleurs quand on passe la guérite d'entrée, le gardien est encore en train de prendre son café dans sa voiture...

Les filles ont réservé un cours de surf de 2h, cadeau de leur grand-mère, auprès de la seule école de surf dirigée par une gang... de filles! Comme dans les photos, les instructrices sont blondes, bronzées et sourient de toutes leurs dents blanches. Une bien belle brochette!  En plus, elles sont sympas. Mimi et Yaya ont la belle surprise de découvrir qu'elles auront une instructrice pour elles seules, une fille d'Orleans, partie quelques temps étudier ailleurs et revenue finalement dans son village. La mer lui manquait trop.

Quand on arrive, le spectacle de la mer si belle nous rassure. Aucun signe de la tempête d'hier! Pourtant, la mer est forte et bientôt les rouleaux, avec la marée montante se forment de plus en plus gros. Mais c'est surtout les courants, qui ce jour là étaient particulièrement forts. Une dure 'première' pour Yaya, qui n'a jamais fait de surf... et qui n'était guère rassurée au départ! Pourtant, leurs larges sourires dit tout. Elles se sont régalées! 

Tintin, quant à lui, a obtenu une planche de skimboard à force d'insister. Et tout de suite, après quelques essais et comme souvent lorsque cela concerne les apprentissages physiques, il a compris le truc et nous a fait de belles démonstrations... sa planche, il ne l'a pratiquement pas lâchée de la journée!

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Vers 11h, la plage s'est remplie peu à peu et l'heure de la marée haute approchant, les surfeurs sont repartis... 

 

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12 septembre 2014

We ♥ Cape Cod {12 - rainy day}

Comme l'an dernier, nous avons eu droit à une journée de pluie, presque de tempête. La météo n'est pas un souci à Cape Cod. Balayé par les vents, ce cap ne reste jamais longtemps sous les nuages et notre expérience nous a prouvé encore une fois que, lorsqu'il survient, le mauvais temps passe très vite. En plus, c'est souvent très beau quand il y a de gros nuages gris.

Comme l'an dernier, nous avons décidé de profiter de cette journée pour aller au musée. Cette fois-ci, nous sommes allés à l'autre bout du Cap, Falmouth, village situé en face de l'île de Martha's Vineyard - attention à la prononciation, dès que j'essaye de le dire, j'ai 4 zigotos de ma famille qui se mettent à rire à gorge déployée!

Toujours est-il que le Woods Hole Oceanography Institution, malgré son nom pompant et un très beau site internet, nous a pas mal déçus. D'abord, l'accès n'est pas si facile à partir d'Orleans - et il semble que nous n'étions pas seuls à avoir l'idée de visiter un musée ou mieux, de faire les magasins ce jour-là, au vu des bouchons de circulation sur toutes les routes du Cap. Toutes.

Nous avons fini par devoir faire un arrêt d'urgence devant un pizzeria par crainte de tomber dans les pommes alors que nous étions partis 2h plus tôt, tout guillerets et certains de déguster une bonne soupe à Falmouth APRÈS la visite du musée. Visite du musée qui se révéla donc très décevante. Peu d'artéfacts, pas de grandes expositions, rien de vraiment nouveau. Et c'est tout petit, même l'aquarium. Ah si, un truc. La caméra qui sert à filmer les requins dans Shark Week sur Discovery Channel, et qui avait-les-marques-de-dents-d'une requin-blanc- brrrrrr. Vous l'aurez compris, Tintin est toujours aussi fasciné par les requins et pour comble de chance, cette semaine-là, c'était Shark Week 2014 - quand même, une fois par été, et ça tombe cette semaine-là, ça le poursuit!

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L'aquarium abrite deux phoques, dont un borgne et un malade, sans doute rescapés et hébergés là pour le bonheur des petits et des grands. Du quai, on voit très bien la côte de l'île de Martha's Vineyard, en face, à quelques encablures. La famille Obama y passant ses vacances au même moment, on a vu aussi pas mal d'avion de surveillance, d'hélicos et d'hommes-grenouille...

 

 

 

 

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10 septembre 2014

We ♥ Cape Cod {11 - visiting}

Un soir, après avoir passé l'après-midi sur la plage à nous reposer, nous avons poussé jusqu'à Provincetown, le village de la pointe de Cape Cod. Sa réputation maintenant internationale de centre de villégiature gay attire beaucoup de touristes - et qui dit touristes dit difficultés pour se stationner et aussi déformation du cachet qui a fait son attrait au départ, ce qui nous avait fait éviter le lieu lors de nos derniers passages. Cependant, si on sort des rues principales, Provincetown garde tout son charme. Et en dégustant des glaces sur le quai principal, on s'est pris à imaginer ce que serait notre vie si nous habitions Boston et pouvions venir en ferry en 1h passer les week-ends dans ce petit paradis...

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Et puis en revenant vers le sud, nous nous sommes arrêtés au Phare de Truro North, un des nombreux phares de Cape Cod, qui a du être déplacé à deux reprises déjà, en raison de l'érosion de la dune. Par précaution, on l'a placé cette fois-ci à plus de 500 m de la mer. Il n'a donc plus aucune utilité pour les bateaux, qui de toutes façons comptent maintenant sur la technologie moderne. Mais le lieu, surtout à cette heure-ci, garde tout son charme...

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07 septembre 2014

We ♥ Cape Cod {10 - Sisters and brother}

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Séance de photos entre frangins sur la plage de Chatham, à marée basse. Belle surprise de découvrir ces clichés... parmi 50 autres!

 

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06 septembre 2014

We ♥ Cape Cod {9 - Chatham}

Les premiers jours, nous sommes retournés à Chatham, pour montrer à Yaya, qui n'était pas avec nous l'an dernier, et aussi parce que certains endroits figurent parmi nos petits spots préférés de l'été dernier. Vérification faite, la très longue plage de Chatham South était toujours aussi belle, l'eau transparente, et les phoques au rendez-vous.

Nous sommes aussi retournés au Monomoy Sanctuary chasser le clam et montrer à Yaya les dunes mouvantes. Même si les enfants ont ensuite regretté de ne pas avoir passé plus de temps à surfer sur les grandes plages situées plus au Nord, ces jours-là ont compté. D'abord parce que tous ont fait la grasse matinée, ce qui ne nous mettait jamais sur la plage avant midi. Ensuite parce que les premiers jours, on n'est pas 'rodés', on oublie souvent le truc indispensable - au choix crème solaire, nourriture, morceau du parasol, ballon... Et puis aussi, parce que la fratrie a repris ses repères : ces moments à jouer ensemble, à se promener sur la plage, à se confier des secrets sur les serviettes mouillées, les ont rapproché pour mon plus grand bonheur.

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Plage de Chatham South. Interminable....

 

 

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27 août 2014

We ♥ Cape Cod {8 - home}

[Je manque de temps et suis très prise par la rentrée qui se profile moins linéaire que prévue. Du coup, le tri des photos est loin d'être fini!]

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Dès qu'on arrive aux douanes - et même en faisant la queue - le dépaysement est là. Au vu du temps que chaque voiture prenait pour passer par l'unique douanier de ce petit poste de frontière entre le Vermont et le Québec, on s'attendait à un questionnaire en règle [le passage des douanes entre le Canada et les USA, dans les deux sens, est toujours une source d'angoisse : vous êtes à priori coupable. Sachant qu'aucun fruits et légumes, ni charcuterie ou fromage, ne peut passer dans un sens et que, dans l'autre, vous êtes soupçonné au mieux d'avoir acheté des produits ailleurs et donc de n'avoir par payer les énormes taxes canadiennes... Malgré le soi-disant libre-échange, à chaque retour, on croirait qu'on entre dans un pays communisme de l'ex-bloc soviétique! On se demande bien ce qui justifie un tel acharnement...]

A notre grand étonnement, lorsque nous avons dit que nous allions à Orleans au douanier, celui-ci s'est mis à nous donner tout un tas de conseils sur quoi faire dans ce village... qu'il connassait donc très bien!  Entre autres, la recommandation d'aller chez Snow's à tout prix (?).

Comme l'an dernier, nous avions loué une maison via le même site, et nous avions quelques inquiétudes sur la taille et l'état de la maison mais pas sur sa situation (merci google earth!). Belle surprise à l'arrivée! Le cottage a été construit par le grand-père des propriétaires actuels, attenant à la maison qui est devenue celle des vacances familiales. Une toute petite saltbox, sur deux étages, très cosy et très bien entretenue. Planchers de bois peints en rouge, petite cuisine pimpante, une chambre à deux lits simples en bas avec des quilts bleu et blanc et un "attic" en guise de chambre principale équipé d'un bon lit et d'un coin télé - l'unique douche, extérieure. Il y avait bien assez de place pour nous cinq, malgré les réserves de la propriétaire - une maison pour 4, pas pour 5 spécifiait le contrat. On a du négocier en précisant qu'on apporterait le matelas de camping pour Tintin, un "petit" garçon (hum!). Au final, la proprio était très accueillante, nous a raconté un peu leur histoire - quatre générations de Cape Codders... puis elle a traversé la rue pour se rendre dans sa grande maison et nous ne l'avons plus vue de toute la semaine!

Un bras de mer qui donne sur Nauset Harbor nous assurait un éloignement certain des bruits de la route 6 - unique accès vers le Outer Cap et donc assez fréquentée, et si nous avions eu un bateau, nous aurions pu le mettre à l'eau à la rampe d'accès juste à côté de la maison.

Tous les soirs, nous retrouvions notre petit sweet home avec plaisir, pas besoin de plus quand on passe ses journées dehors!

 

 

 

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22 août 2014

We ♥ Cape Cod {again and for ever}

Revenir au presque même endroit, ça peut être décevant.

Pas à Cape Cod.

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Nous sommes tous (re) tombés en amour. Car cette fois, nous y étions tous - et les trois font du surf maintenant.

 

[Je trie les photos et je reviens. Attention, beaucoup de bleu!]

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07 août 2014

Camping (3)

 

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Une tradition qui se perpétue, malgré un enthousiasme moins délirant je dois avouer... Mais une fois sur place, le plaisir de vivre dehors simplement, de profiter de la nature et d'écouter les bruits de la forêt, font vite oublier les désagréments - il ne vaut mieux pas terminer ses vacances avec un camping, l'expérience me l'a appris! Cette fois encore, la pluie qui est tombée toute une nuit et des douleurs au dos ont écourté les nuits mais on a vu un castor, on a fait du kayak, du canoe et du pedalo et surtout Tintin a pêché deux poissons!

le temps de tout laver, sécher et on repart!

 

 

 

 

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